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世界最古老天然木乃伊DNA破译 揭美洲万年秘史
山东保蓝环保工程有限公司   2018-11-10 09:24

来源:丹麦自然历史博物馆

  近日,科学家破译了世界最古老天然木乃伊的基因,借此找到了现代印第安人的祖先,并重新揭秘了印第安人在美洲新大陆定居的历史,相关分析结果发表在《科学》杂志上。

  据外媒报道,很长一段时间以来,科学家们都认为,印第安人的祖先在大约14至15万年前从南西伯利亚和阿尔泰迁移至美洲,包括俄罗斯古人类学家维勒斯列夫在内的许多学者都相信,印第安人的祖先至少分三次迁移到新大陆。这三次迁移发生在不同的时间,发源地也不同。然而,当美国最古老木乃伊的DNA被破译后,维勒斯列夫及其同事发声明称,这一理论有误。

  1940年,惠勒夫妇在美国南部的圣灵洞穴中发现了两具被芦苇“毯子”包裹着的古代人遗骸,20世纪90年代中期,科学家确定这具木乃伊已存留一万五千年,这是美国最古老的遗骸之一,也是新大陆最古老的天然木乃伊。

  丹麦遗传学家收集了木乃伊的软组织和骨骼样本,从中提取完整的DNA片段并进行解析。科学团队将该木乃伊的DNA与美洲其他古代居民的基因组进行比较后发现,生活在美洲不同地区的所有古代居民,在大约一万年前都是亲戚,也是现代印第安人的近亲。研究人员表示,“遗传信息显示,一万年前,居住在北美和南美的所有居民都是亲戚,也就是说,印第安人的祖先有着共同的起源。”

  这一发现一方面驳斥了移民浪潮理论的“多样性起源”原则,另一方面揭示了印第安人祖先在美洲新大陆定居的历史,他们被分成三个族群,其中一个是圣灵洞穴的木乃伊所属的族群,仍留在北美,另外两个族群很快向南移动,在一两千年内殖民整个新大陆。这三个印第安人的族群并非完全孤立,他们定期互相接触。

  著名哈佛教授、古人类学家大卫⋅赖希总结道,“历史学家和考古学家尚未发现这种迁徙的痕迹。这是研究古代DNA的美妙之处:我们发现的这些事实是先前没有人猜测过的,这为人类智慧和开拓新方向提供养料。”

  不过,这一发现也掀起了巨大风暴。居住在内华达州的肖肖内和巴尤特部落要求将“受尊敬的祖先”的遗体归还并重新安葬。印第安人得到保证,一旦亲缘关系得到确认,木乃伊将被安葬。(海外网/杨佳 实习编译/刘玲昱)